Lucía, mi Pediatra.

Desde la experiencia de mi profesión y la sensibilidad de mi maternidad.

Tosferina. ¿Qué hay de nuevo?

Tosferina.

La tosferina es una enfermedad respiratoria emergente producida por una bacteria llamada Bordetella pertussis. Los pediatras estamos en alerta puesto que en los últimos años se ha producido un aumento de los casos en toda España, fundamentalmente en los lactantes pequeños. Así pues, en los últimos años, hasta 2012, se ha documentado un incremento en el número de casos, tendencia que parece que se ha frenado en 2013 con 2342 casos, pero que ha remontado de nuevo en 2014, con 3262 casos.

Incidencia de Tosferina en España

Incidencia de Tosferina en España

Incidencia de Tosferina en la Comunidad Valenciana

Incidencia de Tosferina en la Comunidad Valenciana

 

 

 

 

 

Entre los niños afectados, el 40 % tienen menos de un año, el 15 % son adolescentes y el 13 % son adultos.

¿Quién contagia a quién? En más del 80 % de los niños enfermos, el contagio proviene de un adulto que convive con el bebé.

Por tanto, mucho cuidado con los abuelos o padres tosedores, el “catarro mal curado” de los adultos que por distintos motivos no acuden al médico. No olvidéis que es una enfermedad muy contagiosa, de hecho, la mayoría de las personas no vacunadas que están en contacto con un enfermo de tosferina, desarrollan la enfermedad.

La vacunación es la medida preventiva más eficaz

¿Cuáles son los síntomas?

  • Fase catarral: Los primeros días, los síntomas son indistinguibles de un resfriado común con mocos, congestión nasal, tos y/o fiebre.
  • Fase paroxística: Con el paso de los días la tos empeora y adquiere un sonido muy peculiar. La tos es en salvas, en accesos continuos sin tiempo apenas para coger aire, de ahí que, al final, emitan un sonido parecido a  un pitido (gallo) característico de la enfermedad. No te pierdas este audio donde se escucha perfectamente a un lactante con tosferina. PINCHA AQUÍ. La verdad es que siempre que lo escucho termino yo con sensación de ahogo…  (Audio cortesía de mis colegas pediatras de http://www.elgipi.es/). Escuchar y, sobre todo, ver a un lactante toser de esta forma es como asistir a los partos, irremediablemente y sin darme cuenta, ¡termino empujando yo también!

Muchas madres dicen: “Se engancha con la tos, es como si se ahogara”– después de haberlo escuchado, lo entendéis, ¿Verdad? Tras estos “ataques de tos” los niños están agotados y con poca actividad.

Las complicaciones en los niños pueden ser importantes: otitis media, neumonía, insuficiencia respiratoria, encefalopatía, convulsiones, apneas (paradas respiratorias) y en último caso, la muerte. Sin embargo, los síntomas en los adultos son leves y rara vez provocan complicaciones.

¿Cuál es su tratamiento?

La tosferina se trata con un antibiótico específico y, cuanto antes se empiece, mejor. El 70% de los niños menores de un año precisan hospitalización y prácticamente el 100% de los menores de 3 meses.

¿A quién afecta la tosferina?

A cualquiera de nosotros sea cual sea nuestra edad. Aunque ya hemos comentado, que los más vulnerables son los niños pequeños, especialmente aquellos que aún no han recibido la pauta completa de la vacuna. Por ello las formas más graves y de mayores complicaciones, las encontramos en los bebés menores de 2 meses a los cuales aún no nos ha dado tiempo a administrar la primera dosis.

¿Cuál es la medida más eficaz para que los casos de tosferina disminuyan?

Sin ninguna duda, la vacunación.

En este caso la vacunación no tiene como objetivo erradicar la enfermedad ya que con nuestra vacuna actual no es posible, pero sí es evitar las formas graves que ocurren fundamentalmente en los menores de 6 meses.

Para ello los expertos trabajan en varios frentes:

  1. Vacunar a los lactantes lo antes posible. En nuestro caso los recién nacidos reciben su primera dosis a los 2 meses (Posteriormente reciben nuevas dosis  a los 4, 6, 18 meses y a los 5-6 años)
  2. Mejorar la vacunación en las personas que convivan con pacientes de riesgo.
  3. Vacunar a las embarazadas en el tercer trimestre de gestación. De este modo las madres generarán anticuerpos contra la enfermedad que llegarán al bebé a través de la placenta. Cuando nazcan estarán protegidos hasta los dos meses de vida momento en el que recibirán su primera dosis de vacuna.

Los casos de tosferina están aumentando y la estrategia parece clara, sin embargo desde hace meses estamos sufriendo un desabastecimiento de vacunas de tosferina en todo el mundo es por ello que muchos de vosotros al acudir a la revisión de los 5-6 años os han informado que no hay vacuna disponible y que de momento, hay que permanecer a la espera.

En estos momentos de escasez de vacunas, los expertos están barajando distintas medidas que podéis leer en este documento, pero lo que parece claro es que debemos dar prioridad a las embarazadas (para proteger a los recién nacidos que son los que sufren las complicaciones graves) y a los lactantes menores de 12 meses. 

¿Y por qué ahora no hay vacunas disponibles? ¿A qué se debe?

Según el documento del Comité Asesor de Vacunas publicado el 23 de Octubre de este año se cree que se debe a  “dificultades en la producción de los antígenos de tosferina que forman parte de las vacunas combinadas y por el incremento, a nivel mundial, de la demanda de estas vacunas. En Europa, la llegada de muchos miles de personas desde el suroeste asiático, como consecuencia de los conflictos bélicos o de la pobreza de sus países, y la necesidad de atenderles en el terreno de la salud pública, incrementa las dificultades a abordar”

Así que los expertos aconsejan retrasar la vacunación de los 5-6 años, que por otro lado no supondría un grave riesgo, para así dar prioridad a las embarazadas y a los lactantes menores de un año.

Pero a toda esta carrera de obstáculos se le suma uno más, y es que a día de hoy solamente en 7 comunidades autónomas (Cataluña, Comunidad Valenciana, Asturias, País Vasco, Navarra, Extremadura y Canarias) se está vacunando a las embarazadas a partir de la semana 27 gestación. Si deseáis más información, está a vuestra disposición en el siguiente enlace. Pincha aquí

Es un lío descomunal, lo reconozco. En cada comunidad se siguen unas directrices y además existe un problema añadido que es el actual desabastecimiento mundial de la vacuna de la tosferina. Así que os pido paciencia y os animo a preguntar a vuestro pediatra que es quien mejor conoce la situación de tu provincia en particular.
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